El Río Ebro

El río Ebro marca la frontera política entre La Rioja Alta y el País Vasco, y tres municipios riojanos se encuentran situados al norte del mismo: Ábalos,  Briñas y San Vicente de la Sonsierra.

Configura un espacio singular con marcadas pendientes y algunas llanuras, con un clima que combina las influencias atlánticas con las mediterráneas, unos suelos diversos y unas variedades de uva adaptadas a lo largo de los años.

Es un corredor natural que ha sido lugar de paso de culturas y civilizaciones desde antiguo. Esta situación ha facilitado que esta zona se convirtiera en espacio de encuentro y convivencia a lo largo de los siglos.

La historia de la zona ha sido ajetreada. El Ebro ha sido muga y como consecuencia, en muchas ocasiones, espacio de tensión entre reinos. Así el territorio vería erigirse castillos y fortalezas que protegían puentes y vados que operaban tanto de pasos de intercambio y convivencia, como de puntos militares estratégicos que había que defender.

Si tuviéramos que dar unas claves generales del paisaje del viñedo riojano, éstas serían: su localización en una banda que discurre paralela al valle del Ebro, la abundancia de parcelas pequeñas y de viñas jóvenes en las que cada vez es más importante el cultivo en espaldera, y donde dominan las variedades tintas, especialmente el tempranillo.

A lo largo de toda la Edad Media, la vid fue un cultivo serrano, vinculado a la presencia de monasterios. Entre los siglos XVI y XVIII el viñedo abandona el Sistema Ibérico para concentrarse definitivamente en la Depresión del Ebro, donde hoy se extiende sobre esa franja paralela al río de unos 100 km de desarrollo longitudinal. Esta banda es más ancha en La Rioja Alta y se estrecha progresivamente a medida que avanzamos hacia el Este.

The Ebro river

At present, the Ebro River constitutes the political border between La Rioja Alta and the Basque Country, with the exception of three Rioja municipalities that are located to the north of it: Briñas, Ábalos and San Vicente de la Sonsierra.
 
It sets up a singular space with marked slopes and some plains, with a climate that combines both Atlantic and Mediterranean influences, different soils and grape varieties adapted over centuries.
 
It has been a natural passage way for cultures and civilizations since ancient times. This location has made it easier for this area to become a place of coexistence over centuries.
 
The history of the area has been hectic. The Ebro has been a ‘muga’ (or border) and, as a consequence, a space of tension between kingdoms. Thus, the territory has seen the construction of castles and fortresses that protected bridges and fords. These were used both as places for commercial exchange and as strategic military points that had to be defended.
 
If we had to give some highlights on the vine landscape of La Rioja, these would be two: Its location in a strip of land that runs parallel to the Ebro river, and the abundance of small plots and the presence of young vines, where trellis cultivation is increasingly being important and where red wine varieties dominate, especially ‘tempranillo’.
 
Throughout the Middle Ages, the vine was a mountain crop, linked to the presence of monasteries. Between the 16th and the 18th centuries, vineyards left the Iberian Mountains to definitively settle the Ebro valley, where they currently extend over a 100 km long longitudinal strip of land. This strip is wider in Rioja Alta and gets progressively narrower as we move to the east.
   

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