Paisaje del viñedo: condiciones excepcionales

El baluarte en el que nos encontramos fue construido durante las Guerras Carlistas y debió servir para emplazar piezas de artillería, que defenderían el acceso a la fortaleza por la llamada a puerta de Salas que daba entrada a este recinto al fondo de una especie de cuello largo de botella. Desafortunadamente esta puerta desapareció en los años 30 del siglo pasado.

Desde aquí, observamos uno de los elementos naturales del paisaje más relevantes: la Sierra de Cantabria, un macizo calizo que discurre en dirección este-oeste con alturas que alcanzan los 1.280 metros y fuerte pendiente que se modera a medida que nos acercamos al Ebro. Constituye una defensa climática de toda la zona vitivinícola de la Rioja Alta, protegiéndola de las influencias atlánticas.

Este es un hecho de vital importancia sobre la climatología del viñedo que se encuentra en las partes más llanas, provocando el denominado efecto “Foehn” a escala local, en el que los vientos del norte, fríos y cargados de humedad en el Cantábrico y que tendrían efectos perjudiciales sobre el viñedo y la uva, chocan con la Sierra de Cantabria que les obliga a ascender para salvar el obstáculo. La ascensión hasta la cumbre junto al consiguiente descenso de la temperatura provoca la condensación de la humedad generando lluvia que se precipita sobre la vertiente norte de la Sierra.

Alcanzadas las cumbres, el viento norte, ya seco por haber descargado toda su humedad, desciende por la ladera sur, a sotavento, calentándose a medida que pierde altura y recibe los rayos del sol desde el amanecer hasta el ocaso.

The vine landscape: exceptional conditions

This bastion was built during the Carlist Wars for the pieces of artillery of the Liberal troops, which would defend the access to the fortress by the so-called Gate of Salas that gave entrance to the castle from the northwest. Unfortunately, this gate disappeared in the 1930s.
 
From here, we observe one of the most relevant natural elements of the landscape: the Sierra de Cantabria, a limestone massif that runs east-west with heights that reach 1,280 meters above sea level and with steep slopes that moderate as they approach the Ebro river. It constitutes a defense against the Atlantic climate coming from the north, allowing the protection of the whole vine area of the Rioja Alta.
 
This is a fact of vital importance when regarding the climatology of the vineyards that are located in the flatter zones, since it causes the so-called ‘Foehn’ effect on a local scale. As a result, the northern winds - cold and heavy humidity coming from the Cantabrian sea (which would have detrimental effects on the vineyard and the grapes) - hit the Sierra de Cantabria, which forces them to ascend. The ascent to the summit next to the consequent drop in temperature causes the condensation of moisture generating rain that falls on the northern slope of the Sierra. When the summits are reached, the north wind, already dry because it has discharged all its humidity, descends on the southern slope, to leeward, warming up as it loses altitude and receives the sun's rays from dawn to dusk.

   

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