La Iglesia de Santa María la Mayor

La iglesia de Santa María se construye en el siglo XVI, cuando la fortaleza había perdido su función militar, que recupera en el siglo XIX, durante las guerras carlistas. Es de estilo gótico tardío o gótico flamígero, y consta de una nave con cuatro tramos, con capillas poco profundas y cabecera poligonal.

El edificio está construido con piedra de sillería arenisca y su volumen exterior queda marcado por los grandes contrafuertes que lo rodean, sobresaliendo al norte los dos tramos de la sacristía; en el lado norte de la cabecera una espadaña (que se realiza entre 1734 y 35); a los pies la torre; y el cuerpo que sirve para acceder al coro.

En su interior cabe destacar su primitiva pila bautismal del gótico popular de finales del siglo XIII o comienzos del XIV, y el retablo mayor renacentista-manierista de 1550-1560 cuya escultura se atribuye al taller de los Breugant y que fue restaurado en 1991.

El gran muro que vemos ahora en la parte trasera de la iglesia se realiza entre los años 1734-1735 para evitar los problemas que tenía en templo por acumulación de tierra y escombros.

Iglesia primitiva o de Santa Coloma

Una de las primeras referencias que conocemos de la existencia de un edificio religioso en San Vicente de la Sonsierra es la que se nos da a conocer en el fuero de la localidad, de 1172, cuando se manda que “…non juret in alio loco nisi en Sancta Columba…”. Esta escueta referencia podría interpretarse como la presencia en San Vicente de una Iglesia dedicada a Santa Coloma, pero ningún otro documento lo constata aunque sea lógico pensar que en esa fecha ya existiría una Iglesia. Documentación del siglo XIII; XIV e incluso XV muestran referencias a la presencia de la misma.

Las modificaciones que con el paso de los siglos se fueron produciendo en el recinto fortificado y, fundamentalmente, la construcción de la iglesia de Santa María, son las razones por las que en la actualidad no podemos conocer cómo fue esa primera Iglesia que existió en San Vicente. A la primitiva construcción, pertenecería la pila bautismal que hoy se conserva en el interior de la Iglesia y, probablemente, un muro en el lado del evangelio con restos de un contrafuerte, cuyo aparejo se diferencia del resto, siendo normal la reutilización de materiales en la nueva construcción.

En el exterior del muro norte de la Iglesia de Santa María se aprecia claramente un pequeño contrafuerte que queda embebido en la construcción de otro de mayores proporciones que obedece a la edificación del siglo XVI. El muro que le acompaña tiene sillares de menor tamaño y trabajados de distinta manera que los empleados en el resto del paño.

Church of Santa María la Mayor

The church of Santa María la Mayor was erected at the beginning of the 16th century, when the fortress had lost its military function (which it recovered in the 19th century, during the Carlist Wars). It has a late Gothic or Flamboyant Gothic style, and consists of a nave with four sections, with shallow chapels and a polygonal chevet.
 
It is built with sandstone masonry and its exterior is noteworthy for the great buttresses that resist the weight of the high walls. The two sections of the sacristy stand out to the north of the chevet, together with a belfry built in 1734-1735. Both the bell tower and the choir are located at the foot of the nave.
 
The interior of the church hides a primitive baptismal font from the late 13th or early 14th centuries, and the impressive Renaissance-Manierist altarpiece from 1550-1560, whose sculpture is attributed to the Breugant school and was restored in 1991.
     
The great wall that we see today at the back of the church was made between 1734 and 1735 to avoid the fall of earth and stone debris from the hill over the temple.
 
 
The primitive church of Santa Coloma
 
One of the first references about the existence of a religious building in San Vicente de la Sonsierra is that of the founding charter of the village (1172), when it is said that "...non juret in alio loco nisi in Sancta Columba...". This could be interpreted as suggesting the presence in San Vicente of a church advocated to Santa Coloma (Saint Colomba). Although this is the only time that this name is mentioned in all relevant documentation available, other documents from the 13th to 15th centuries demonstrate the presence of an old church where now the Iglesia of Santa María la Mayor stands.
 
The transformation of the fortified enclosure over time and, fundamentally, the construction of the church of Santa María, are the reasons why at present we cannot know how that first church was. The baptismal font that is kept today in the interior of Santa María and a piece of wall embedded in a buttress on its northern wall, may have probably belonged to the first church of Santa Colomba.
 

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